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限制较少的“生物负载”规则将使一些火星任务变得更简单

2021-10-09 15:00:28 分享 来源:

今天,行星科学研究所高级科学家阿曼达·亨德里克斯在美国天文学会行星科学部第53届年会的新闻发布会上提交了一份新报告,该报告将使向火星某些地区发射航天器变得更加简单,同时仍能保护火星免受地球污染。

美国国家科学院、工程院和医学院的报告确定了一些标准,这些标准允许机器人在火星上的某些位置执行任务,而“生物负载”要求的限制性较低,旨在防止火星上的地球微生物造成有害污染。

“行星保护委员会是美国国家科学院空间研究委员会的一个常设委员会,其任务是由美国宇航局编写一份报告,讨论可用于指定火星上任务着陆区域的标准,该区域的生物负载要求不如目前的要求严格。目前,满足行星保护要求例如,使用严格的消毒技术可以被视为强制、昂贵和复杂的限制,在某些情况下,这些限制可以简化和现代化,这有助于使火星的某些区域更容易接近,”编写该报告的委员会联合主席亨德里克斯说。

亨德里克斯说:“报告提出了实现行星保护实施现代化并提供灵活性的技术。实现这一点的一种方法是利用风险管理方法,这种方法可以根据各个任务的需要进行调整。”“该委员会的发现可以通过放宽行星保护要求,同时对进入潜在可居住区保持谨慎,从而使商业机构更容易接近火星的部分区域。”

在这份报告中,委员会将重点放在火星上的一些区域,这些区域如果由未严格消毒的航天器访问,可能不会受到负面影响。对于不进入地下的任务,这些区域可能包括火星表面的很大一部分,因为紫外线环境是如此的杀生,以至于在大多数情况下,陆地生物不太可能存活超过一到两个SOL或火星日。对于进入地下(低至1米)的任务,预计火星表面下会有小块或没有水冰的区域也可以由航天器访问,因为这种小块的冰可能不利于陆地微生物的增殖,因此更宽松的生物负载要求也可以访问。

该报告发现,任何发送到火星的任务,如果需要减少生物负载,必须与任何地下接入点保持一定的保守距离,如洞穴开口。此外,尽管没有当前的要求严格,但这些具有宽松生物负载要求的任务仍需要一定程度的清洁度,例如,可以使用标准航空航天清洁实践来实现。

亨德里克斯说:“行星保护协议的全部目的是将有害污染的风险降至最低;这意味着将可能干扰未来生命探测实验的陆地生物材料引入的风险降至最低。这对于火星来说非常重要。”“在火星上,由于恶劣的紫外线环境,我们知道火星表面几乎肯定不适合陆地微生物居住;然而,地下区域,如洞穴,被辐射屏蔽,可能是陆地和/或火星本土生命的居住区。

亨德里克斯说:“该报告将有助于寻找火星上的生命,因为它将确定火星表面那些对航天器的行星保护标准必须最严格的区域。此外,它还可能减轻其他区域探索中的行星保护负担,美国航天局可以进行更多的火星任务,帮助我们了解火星及其环境,即使这些任务不进行天体生物学研究。”

委员会的调查结果特别适用于美国宇航局负责行星保护的任务。对于美国宇航局没有任何作用或联系的商业任务,美国仍然需要指定一个监管机构,根据《外层空间条约》授权并持续监督空间活动这项研究是由美国宇航局资助的。


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