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史蒂夫·乔布斯与戴尔的交易本可以改变苹果和科技的历史

2021-10-08 06:00:39 分享 来源:

在史蒂夫·乔布斯去世后的十年里,iPhone、Mac和iPad帮助苹果成为世界上最有价值的公司之一,现在有超过10亿人将苹果的技术作为日常生活的一部分

这与1997年相比是一个很大的变化。1997年,乔布斯作为临时首席执行官回到离破产还有几个月的苹果公司后,他寻求帮助,并从微软和比尔·盖茨那里获得了1.5亿美元的现金投资,并使微软的Internet Explorer比流行的Netscape Navigator浏览器更受欢迎。但鲜为人知的是,他还试图与迈克尔·戴尔(MichaelDell)及其同名PC公司达成协议,这可能永远改变了苹果和科技史的进程。

在本周出版的一本回忆录《玩得漂亮但赢》中,戴尔谈到了他十几岁时对苹果II的迷恋;关于在一个电脑用户团体会见比他大10岁的乔布斯;关于从未有过的合作关系:乔布斯希望戴尔授权Mac操作系统——Mac OS X——并将其安装在他的基于Intel的快速销售低价PC上。尽管媒体将两者描述为主要竞争对手,戴尔说他和乔布斯成了好朋友,戴尔描述乔布斯于2011年10月5日去世,作为一位杰出的企业家、精明的营销者、梦想家和理想主义者,他帮助领导了历史上最伟大的商业转折之一,并帮助普及了消费电子设备,包括智能手机

当被问及乔布斯的遗产时,56岁的戴尔在一次采访中说:“任何想做出惊人成就的人都必须有一种不同的、非传统的方法。”。“你不能遵守规则,让令人惊奇的事情发生。史蒂夫在这方面肯定是与众不同的。”

会见史蒂夫·乔布斯

戴尔对科技的迷恋始于他小时候,他说,在他8岁时得到国家半导体计算器之前,他玩着他爸爸的计算尺和加法机——“每次它滚动时都会发出难以置信的噪音”。他告诉我:“我喜欢数学,我也喜欢计算机这个概念。”

当他在休斯顿的公立初中上数学课时,他记得学校碰巧得到了一个电传终端。戴尔说:“对我来说,你能写程序真是太神奇了。那是个人电脑时代的黎明。”。“你可以拥有自己的电脑,你可以对它进行编程,这是我能想到的最酷的事情,这让我开始了。”

“任何想要做出惊人成就的人都必须有一种不同的、非传统的方法。”

1979年,当他14岁时,他恳求父母让他买一台苹果II,他回忆起当时的价格是1298美元。在它到达后,戴尔拆开了他所说的一台漂亮的电脑的包装,然后马上把它拆开,看看它是如何工作的。

“我有一个信念,你必须把一些东西拆开才能理解它,”他说。“我想了解这台机器是如何工作的。当时苹果II最棒的地方是每个芯片都有清晰的标记,你可以准确地理解它是什么。你可以得到一些书,描述每个芯片是如何工作的……我把它们都吃光了。”

迈克尔·戴尔

迈克尔·戴尔提供

戴尔说,到15岁时,他不仅把乔布斯看作是一名计算机先驱,而且把他看作是一名企业家。1980年春,他与苹果的联合创始人会面,当时25岁的乔布斯与戴尔所属的休斯顿计算机用户组织进行了交谈。 

戴尔在他的书《为胜利而战》中写道:“当他在我们的会议上进入会议室时,就好像分水岭一样。”。“他用夸张的比喻说话……他说——用他的个人电脑——人们将有能力完成无法想象的事情。”

五年后,戴尔在他大学宿舍里开始的个人电脑业务起飞后,他开始认识乔布斯,并称他为朋友

快进到1993年。1985年,乔布斯在苹果董事会受到影响后被逐出苹果公司,他创办了一家名为Next的新公司,并创建了一个漂亮(但价格昂贵)的工作站,拥有自己的操作系统,以及一款名为WebObjects的软件,用于构建基于web的应用程序。戴尔表示,乔布斯当年曾多次来到他位于德克萨斯州的家中,试图说服他在其个人电脑上使用下一代操作系统,理由是该系统优于微软的Windows软件,可能会破坏Sun Microsystems所吹捧的Unix工作站市场。戴尔说,他告诉乔布斯,问题在于没有任何it应用程序,甚至没有客户的兴趣。 

尽管如此,戴尔公司还是与Next进行了一些合作,并在90年代中期使用WebObjects建立了第一家在线商店

1997年,乔布斯以4.29亿美元收购了Next,并向戴尔提出了另一项商业计划,之后乔布斯重新加入了苦苦挣扎的苹果公司。乔布斯和他的团队移植了基于Next Mach操作系统的Mac软件,并将其运行在为戴尔电脑提供动力的英特尔X86芯片上。乔布斯提出将Mac操作系统许可给戴尔,告诉他,他可以让电脑购买者选择安装在他们电脑上的苹果软件或微软Windows操作系统

在说服迈克尔·戴尔(MichaelDell)建立合作伙伴关系失败后,乔布斯将苹果带向了自己的方向,于1998年宣布推出彩色iMac等新电脑。

John G.Mabaglo/Gerrt Images

“他说,看看这个——我们有一台戴尔台式机,它运行的是Mac OS,”戴尔告诉我。“你为什么不授权Mac OS?”

戴尔认为这是一个好主意,并告诉乔布斯,他将为每台出售Mac OS的PC支付许可费。但乔布斯有一个还盘:他担心授权计划可能会破坏苹果自己的Mac销售,因为戴尔电脑的成本更低。戴尔表示,乔布斯建议他在每台戴尔电脑上安装Mac操作系统和Windows,让客户决定使用哪种软件,然后为每台售出的戴尔电脑向苹果支付费用。

戴尔在讲述这个故事时微笑着说,这笔交易对乔布斯来说是一次很好的尝试,但这并不是“一个很有意义的经济提议”,因为即使他的个人电脑买家不使用Mac OS,他也必须向苹果支付数亿美元的许可费。另一个问题是:乔布斯不会保证三年、四年或五年后可以使用Mac操作系统。随着Mac OS软件的发展,这可能会让使用Mac OS的戴尔客户倒霉

不过,戴尔承认,这笔交易是历史上可能发生的事情中的一个时刻。

“这本可以改变Windows和Mac操作系统在PC上的运行轨迹,但显然它们的方向不同。”

戴尔表示:“这可能改变了个人电脑上Windows和Mac操作系统的发展轨迹。”。“但显然,他们走的方向不同。”

这种不同的方向导致乔布斯继续发展下一代Mac操作系统,并对Mac产品线进行了重组,包括在1998年年中增加了糖果色的iMac。2001年10月,乔布斯发布了iPod音乐播放器,随后在2007年1月发布了iPhone,此举巩固了公司在消费电子市场的扩张。苹果电脑公司(Apple Computer Inc.)在iPhone发布当天更名为苹果公司(Apple Inc.)。三年后iPad出现了。

“苹果的大敌”

戴尔和乔布斯多年来一直在争吵,但始终是朋友——即使在戴尔在1997年10月底的一次行业会议上引用了一句话,导致他被视为“苹果的大敌”。当时,乔布斯在苹果只呆了几个月,仍在努力使公司在财务上走上正轨。

然后,戴尔被问到,如果他是苹果的首席执行官,他会做些什么来修复苹果。在两次回避这个问题后,戴尔表示,他最终沮丧地回答:“我该怎么办?我会关闭公司,把钱还给股东。”

这句话在网上流传开来,乔布斯显然被勾掉了。戴尔表示,他联系了乔布斯,并解释了他今天承认的“不专业”评论的背景。“他明白了,也不太在意。”

戴尔表示,但几周后,乔布斯确实用这句话来激励他的团队。乔布斯主持了一次公司活动,宣传苹果新的按订单生产和分销系统以及在线商店。他在身后的屏幕上投射了一张戴尔的大照片,引起苹果员工的嘘声。戴尔表示,在这次聚会上,乔布斯以牺牲自己为代价,对他的团队说,戴尔基本上嫉妒苹果的努力,因为戴尔是按订单生产的先驱。

“如果我处在他的位置,我可能也会做同样的事情,”戴尔告诉我,并在《尼斯但赢》中的故事中添加了这样一个附录:“当你创办的公司为生存而战时,你会不惜一切代价。”


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